”瑞瑪“倫敦遊學記

倫敦遊學緣由與交通

大學時唸英文系,課程包含英國文學.希臘神話等歐洲古文學,因此想去英國朝聖一下.體驗英國文化與生活。當時挑了兩本英國.倫敦旅遊書,和班上同學在升大四前的暑假展開倫敦50天的遊學之旅。

我們搭乘直達班機到倫敦希思洛機場(London Heathrow Airport)。飛了約16小時後,拖著大包小包的行李 ,搭機場快線,再轉乘倫敦地鐵線(Underground)前往倫敦一區的利物浦地鐵站(Liverpool Street Station)的學生住宿大樓(Nido Spitalfields)。由於倫敦地鐵歷史悠久(since 1863),地鐵站幾乎沒有電梯。轉站時,遇到長長的樓梯,也只能搬著20多公斤的行李走。然而很幸運地,在樓梯間遇到好心人士願意幫我們搬龐大的行囊走過樓梯。到站後,拿出事先列印好的地圖找路去住宿的大樓。第一次來到倫敦,找不到路,詢問路上的行人,他拿出手機幫我們google路線。剛來的第一天就見識到國際城市倫敦對外國人友善,讓我到非常溫暖。

在倫敦的交通工具不外乎是地鐵,於是我到地鐵站服務檯利用國際學生証買了一個月內在Zone1, Zone2無限次數搭乘的Oyster Card,可搭乘倫敦地鐵和巴士, 如同台灣的悠遊卡一般,非常方 便。我儘量安排在這一個月內去一區二區的範圍內我想去的地方。也建議搭幾趟巴士,可以遊覽到倫敦不同地區的景色,我就曾藉著搭巴士觀賞海德公園.蘇黎世大樓等倫敦著名的地標。

住宿及飲食 生活用品

因為兩個女生離鄉背井的來到遙遠的倫敦,基於安全考量,我們選擇倫敦一區24小時專人管理的宿舍。我們倆一人一間房,房門出來便是廚房,備有杯盤餐具及鍋子廚具,還有小冰箱.烤箱微波爐.紅外線電磁爐,可以輕鬆烹飪。廁所跟衛浴設備分成兩邊小間皆有洗手台,我們倆早上跟晚上洗臉刷牙時可以分開使用,很方便。倫敦不像台灣到處是7-11,但卻到處都有超市,幾間有名的TESCO, Marks & Spencer, Sainsbury’s,裏面賣的東西應有盡有,新鮮的水果.吐司麵包.手工餅乾.堅果.冷凍pizza.馬鈴薯泥(冷凍食品買回家微波就可以吃了)。當地也有韓國超市.中國超市,和各國料理餐廳-港式燒臘.日式壽司.韓式拌飯.義式披薩和義大利麵,以滿足來自不同國家的口味需求,就算想念家鄉的食物,也能吃得到。另外,Boots是英國當地的連鎖藥妝店,相似於台灣的屈臣氏。不論是藥品.化妝保養品.或是日常用品棉花棒都可以買得到。

課程及課餘活動安排

通常週一為語言課程的開課日,我們安排週日的晚間抵達倫敦住所。我在International House London (IH London)語言中心上雅思課程和通用英文,它位於倫敦一區Holborn地鐵站。當時安排六週課程,再多加一週可自由安排行程。

依照入學前測驗的成績分班,一開始班上同學幾乎都是社會人士,大約30~40歲,程度比較高。上了一天,授課老師注意到我的狀況,隔天馬上幫我轉到降一級.學生年齡相仿的班級,讓我在更合適的環境裡學習。上課一周後,開始習慣英語的環境。班上同學來自各地,義大利人.西班牙人.阿拉伯人.韓國人.泰國人.巴西人等等,老師是英國人,在這樣的環境下學習,我學會聽懂不同口音的英文,也認識各國不同的文化。此外,讓我大開眼界的是: 西方的孩子很小就培養出獨立思考的能力和國際觀。不只是關切自己國家的新聞,對於國際間的大事,時時都能表達不同的見解。課程部分:雅思課程讓我熟習聽說讀寫考試測驗-聽力會播放CD練習;口說部分讓同學分組練習;讀的部分課堂題型練習,老師會分析文章閱讀技巧幫助答題;寫作先brainstorming架構好寫作大綱並記下常用的寫作轉折語,使內容不偏離主題及語句更為通順。通用英文:會學習一些主題或生活實用的。還有,附加的在中午時段的Talk hour一小時的課程,老師提供主題,輪流讓學生在課堂上表達自己的看法,藉此練習口說能力,比較輕鬆的課程像聊天一樣。

必須注意的是,參訪英國各商店及景點之前,務必查好它的營業時段,才不至白跑一趟。一開始安排下午一點到四點的課。而大部份的博物館或商店大約四點或五點關門。許多小報攤也四點多就下班了。即便如此,位於倫敦蛋黃區 ( 市中心一區.二區) 仍有許多四.五點後繼續營業的地方,還可讓我慢慢探索。在語言中心附近即是鼎鼎有名的大英博物館(The British Museum) 步行約7分鐘可抵達。大英博物館下午五點半關門,四點下課走過去還有一個多小時可以逛。我花了兩天的放學時間來朝聖這世界級的博物館。其他放學的時間,我去了皮卡的里圓環(Piccadilly Circus),那邊非常熱鬧,有許多音樂戲劇場,每一家都固定演一齣音樂劇。我看了兩部劇場,最膾炙人口的歌劇魅影(The Phantom of the Opera)和賣花女(Pygmalion)。由於音樂劇票價不便宜,我會走到該劇劇院的售票口詢問剩下哪些位子和票價,兩者都可以接受的情況下,在劇場上演前先買好票,就到附近逛逛.尋找自己想吃的晚餐。接著回到劇場.好好享受音樂劇。

在倫敦我最喜歡逛藝廊和博物館,大部份可免費參觀,不用門票。像是國家藝廊(National Gallery).V&A (Victoria and Albert Museum)和莎士比亞環球劇場(Shakespeare Globe),裡面有歐洲韻味的油畫.希臘神話人物的雕像和莎士比亞劇場(需購買門票),剛好跟我所學的英國與歐洲文學做聯結。這趟旅程讓我更深刻會到“行萬里路勝讀萬卷書”。

週末我也喜歡逛倫敦傳統市場Borough market (週日不營業),可以嚐到當地特色的食物,像是各式雞尾酒(Cocktails)及英式甜點等等。也喜歡逛許多二手市集- Spitalfields market屬於手工創意市集; Potobello market則偏古董雜貨市集; Covent Garden Market有許多英國商店,像是馬丁靴(Dr. Martens).英式茶店賣茶葉及茶具等等。

一般逛街購物可到牛津街(Oxford Street),有Gap. Zara服飾.Waterstones書店。精品購物則是新龐德街(New Bond Street)各家精品齊全,就算不買也可以進去逛逛參觀。BURBERRY factory outlet價錢非常優惠,每天都有新貨到,早點去才能挑到好貨。哈洛斯百貨(Horrods),雖然走高價位路線,很推薦去看看裡面的裝潢及百貨隔間很有特色,地下室也有賣紀念品跟一些美食。

另外,因為千里迢迢地來到倫敦,便安排了兩趟三天兩夜的短程旅遊,讓這趟旅行更充實。往北,搭火車到蘇格蘭愛丁堡正逢八月份藝術節(International Festival Edinburgh);往南,搭英法海底隧道高鐵“歐洲之星”(Eurostar)一小時抵達巴黎。另外,學校安排遊覽車一天來回至劍橋校區(Cambridge)參觀,及一天課後活動傍晚學生們一同搭地鐵到Canary Wharf Station旁的購物中心有一片草地上野餐,並架設投影大布幕播放仙度瑞拉歌劇(Cinderella)。

以上倫敦遊學之旅真實地成為我珍貴而美麗的回憶,分享給你

英文的進步

在倫敦待了七周,全英語的環境下學習英文,讓我更熟悉英文這個語言,尤其在聽力跟口說方面,有很大的進步。不僅藉由英文課程學習書本上的英文句型.文法.單字,上課時練習口說.課堂外的生活上全部都要用英文溝通,例如向服務台買地鐵及巴士的oyster card.買音樂劇門票.買鞋子試穿.餐廳點餐.跟國際學生相約出去吃飯.路上遇到來自其他國家的遊學生.到郵局買郵票寄明信片和到郵局換歐元準備去巴黎旅行,還有,從網站上買倫敦到愛丁堡的火車票,學會讀懂英文界面的網站,然後提前先到火車站售票機領好車票。聽地鐵的每站報站名廣播.地鐵站內的標誌.報紙上的天氣全都是英文。

 

安全問題

由於第一次到倫敦旅行,一個陌生的國家,對於他的風俗民情.社會治安不了解的情況下,便選擇住在倫敦一區市中心很熱鬧的地方,且24小時專人管裡的宿舍大樓。有認識朋友住在四區很偏遠的地方,治安比較差,算是紅燈區,她下午四點下課後就要趕著搭地鐵在天黑前回家,她說回家時有看到黑人在街上徘徊,害怕有人尾隨或搶劫。我也建議晚上,如果住在市中心以外.不是太熱鬧的區,不要太晚回家回家;相對如果住市中心,人潮多.晚上還很熱鬧,比較安全。但在路上還是要注意四周圍的人,警覺心與防備心還是要有的,出門在外要注意自身安全。

皮卡地里圓環站附近,到了晚上還是很熱鬧。晚上約9:00以後,可以到那邊體驗一下夜店(clubbing),有時候會有搖滾樂團現場演唱。-而地鐵只到午夜12:00,所以結束後,可以選擇計程車黑色的cab,「喊價」的方式,跟他說到哪裡詢問車費多少錢,確定價錢再搭車。或是搭夜間巴士(Night bus),如果你住的地方剛好夜間巴士路線有經過的話。